Sur le tableau périodique des éléments, on trouve cet élément chimique au numéro 45. Il est représenté par le symbole chimique “Rh”.
Bien que peu connu, ce métal est le plus cher au monde actuellement, bien plus cher que l’Or ou l’argent. Ses qualités ont permis de voir son utilisation s’envoler dans les domaines de l’industrie, de la chimie et de la bijouterie.

Histoire de ce métal précieux

Le Rhodium fait partie des métaux de groupe de platine (ou platinoïdes) avec par exemple le palladium, l’iridium ou encore le platine lui même. Découvert au début des années 1800 en Amérique du Sud par W. Hyde Wollaston, c’est toutefois surtout en Afrique du Sud qu’il est extrait aujourd’hui.

Utilisé pour la Chimie, l’automobile ou encore la joaillerie, le rhodium est pourtant l’un des métaux les plus rares de la planète. Cela justifie son cours très haut sur les marchés boursiers. En fonction des années le prix des lingots peut varier fortement.

Sur la décennie, c’est le métal qui aura connu la plus grosse courbe boursière pour le moment. En 2007 le cours avait également atteint les sommets avant de chuter brutalement.

Utilisation du Rhodium

Particulièrement résistant à la corrosion et de couleur blanc argenté, il est notamment utilisé en bijouterie pour protéger l’argent. On parle d’argent rhodié (la technique est le rhodiage). Les bijoux créés bénéficient ainsi d’une meilleure protection contre l’oxydation et le noircissement. Pour les bagues par exemple qui subissent la transpiration et le rejet des toxines au niveau des mains.

Le rhodium est également utilisé en chimie comme catalyseur et comme élément chauffant car il ne fond qu’à une chaleur supérieure à 1900 degrés Celsius. Proche du platine ou du palladium, c’est le rhodium qui marche le mieux pour la gestion de la qualité des gaz d’échappement des pièces et produits automobiles. Cette utilisation dans les pots catalytiques pour l’industrie automobile qui cherche sans cesse des moyens de réduire la pollution des véhicules, a aussi favorisé l’envol du cours de ce métal. Si en France les bijoutiers et les constructeurs auto en ont consommé, c’est surtout la Chine visiblement qui a contribué à cet envol des cours de l’once avec un achat massif; plutôt pour la fabrication en usine des voitures que pour les fils d’argent rhodié des bagues des femmes du pays.

Relativement inerte à l’état de métal simple, le Rhodium sous sa forme de particule reste toutefois toxique et cancérigène. Son utilisation massive dans l’automobile fait craindre de plus en plus de rejets dans la nature. Une exposition plus importante pour la faune, la flore et l’homme est envisagée à l’avenir par les scientifiques.

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Où est produit le rhodium ?

En 2010 seulement 20 tonnes de rhodium étaient produites sur l’année tout autour de la planète. C’est extrêmement peu. L’Afrique du Sud produit 80 à 85% du volume mondial. Et l’Oural et le Canada se partagent le reste.

C’est justement la rareté à l’achat et le peu de fournisseurs mondiaux pour l’extraction du métal qui a fait s’envoler le cours à plus de 220 Millions d’euros la tonne début 2020, soit près de 260 millions de dollars.

Cours de l’once de Rhodium en dollar

Très volatile en fonction des demandes, le prix de vente du rhodium est devenu début 2020 un métal très précieux comme le mentionnait parmi les premiers le journal Bloomberg. Les cours se l’arrachaient bien au-delà des prix de l’or. Les besoins dans l’automobile étaient fortement importants pour la course à la réduction de la pollution. La production reste rare et les investisseurs et spéculateurs ont également vu un nouveau terrain de jeu pour leur portefeuille boursier. Du coup on a pu assister à une envolée du prix du gramme, puis une chute en mars, probablement liée au Covid. puis le cours est reparti à la hausse avec le redémarrage de l’industrie.

Évolution du cours ces 30 derniers jours

Cours du rhodium ce mois-ci

Évolution du cours ces 12 derniers mois

Prix du Rhodium cette année

Évolution du cours ces 5 dernières années

Prix du rhodium ces 5 dernières années

1oz (once) = 28.350g (gramme)

Prix du Rhodium au gramme et au kilo

Valeur du rhodium :

  • 1 gramme = 342 $ ou 289 €.
  • 1 once = 9 700 $ ou 8 205 €.
  • 1 kilo = 342 000 $ ou 28 900 €.

Vous pouvez aussi consulter les prix de ces métaux :